"to rescue truth from beauty and meaning from belief"

Degree Mills and Fake Qualifications: The Cesspool of Meritocracy

1 Comment

Here is what an executive of a dodgy institution said as revealed by a 2012 Washington Post news article 
We guarantee 100 percent success. No matter what, we will place a business management degree in 
your hand from a reputed university that we are affiliated to. You can go abroad, apply for jobs with 
these degrees. The certificate will not even say the words ‘distance education,’”

It looks like the “abroad” of choice may well be Singapore given the ease with which foreigners get jobs 
and citizenships with qualifications from degree mills or fake qualifications. And the scale of the 
problem? Here goes

A government commission listed 21 “fake” universities, many no more than a mailing address, a sign 
over a shop or a hole-in-the-wall office. 
A technical institutions regulator named 340 private institutions without accreditation from the 
Of more than 31,000 higher education institution, only 4,532 universities and colleges had 

One state-run university awarded 2,660 doctor degrees in just 2 years for subjects not taught there. 
That is just India.

What Meritocracy? 
The government emphasise meritocracy as the cornerstone of its success. Merit must also be paid, as 
the narrative goes and hence a veritable gravy train for the ministers and the civil service. Never mind 
the moral hazard of this peculiar line of reasoning but do they merit that gravy train?

The sordid affair of the IDA need not be repeated here. However can the IDA managers think of nothing 
but utterly inane reasons for their actions to sop off the public, only to flip-flop later? What about the 
ICA giving away citizenships without, it appears, minimum due diligence?

These acts are not of those civil servants elsewhere commonly underpaid but of the best remunerated 
civil service in the world.  High pay for merit?

Excellence, Competence, Reliability 
Another line of reasoning is none of these are due to the agencies but of an imperative to deliver 
workers indiscriminately to feed the strategy of growing the economy far beyond what can reasonably 
be expected given constraints of land, population and not least high income.

However, Singapore’s place in the sun can be attributed to its “brand” of excellence, competence and 
reliability. It can be argued that meritocracy played a strong role at least when it really meant what it 
meant, not what it is today. Maintaining the brand require a quality labour force but the indiscriminate 
employment of foreign workers without proper diligence on skills, qualification and suitability can only 
adulterate quality and tarnish the brand.

It will eventually risk the economy for the government is striving for first world status not by the pursuit 
of the required diligence but by relying much on third world quality of labour and work attitudes. As a 
retired German engineer, a frequent visitor told the writer as he saw it Ja, what can you expect
(regarding train breakdowns)? You have first world infrastructure maintained 
by so many third world workers.”

A fundamental contradiction apparent to everyone but government it seems. Does productivity needs 

In 2014, the US state of California convicted Juan Malaluan TenorioJr, Glyn Cordova Villegas, James 
Quijano Leoncio, Philip Tolentino Sarmiento, Laurence Viernes, German Zagada and Jude Dagza Leoncio 
up to 3 years imprisonment. All 7 were found guilty of using forged nursing school transcripts from the 
Philippines to become Registered Nurses.

Draconian it may be but lives were in harm’s way. However, at a minimum, citizenship / PR approvals 
and various employment passes needs to be rigourously reviewed even if it cost tens of millions. That is 
a small price to pay to maintain not only the integrity and reputation of the Singapore economy and its 
institutions but also the quality of the labour force. The whole process including those who employed 
foreigners must be subject to closer scrutiny.

The apologists may argue there is a difference between qualifications from degree mills and fake 
qualifications but this is mere semantic of irrelevance to Singaporeans displaced by foreigners of dodgy 
qualifications. It is worth remembering that in the past overseas degrees from many well known 
universities were regarded as somehow second class.  When there is easy acceptance of getting ahead 
not by merit nor excellence but by cheating and obfuscation, then meritocracy has plunged into the 
cesspool of degeneracy.

Besides, can anyone imagine the CEO of a famous brand like Daimler Benz ever risk tarnishing the brand 
by going…….. cheap? 
Chris K 

One thought on “Degree Mills and Fake Qualifications: The Cesspool of Meritocracy

  1. Pingback: Daily SG: 23 Apr 2015 | The Singapore Daily

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s